Com imagens da primária democrática de Wisconsin inundando a Internet esta semana mostrando os eleitores enfrentando granizo e frio no meio de uma pandemia, os americanos podem estar procurando uma maneira melhor de votar em casa. Infelizmente, de acordo com uma associação científica nos EUA, ainda pode não haver uma maneira segura de fazê-lo com seus smartphones.

Em uma datada de 9 de abril aos Governadores, Secretários de Estado e Diretores de Eleições Estaduais, o Centro de Evidência Científica em Assuntos Públicos da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) instou as autoridades a não permitirem o voto pela Internet nas eleições:

“No momento, a votação na internet não é uma solução segura para a votação nos Estados Unidos, nem no futuro próximo”.

A votação na Internet inclui “votação por e-mail, fax e na Web, além de votação por aplicativos móveis”. Citando um estudo de 2018 sobre segurança eleitoral, a AAAS aponta que o voto eletrônico, particularmente utilizando blockchain, pode levar a violações da privacidade, manipulação de cédulas e votos incontáveis:

“Se uma arquitetura blockchain é usada, surgem sérias questões sobre o conteúdo armazenado nela, como a blockchain é descriptografada para acesso público e como os votos são finalmente transferidos para algum tipo de registro em papel. Nenhuma evidência científica ou técnica sugere que qualquer sistema de votação na Internet atenda a essas preocupações.”

Embora a votação com cédulas em papel, por correio ou pessoalmente, seja complicada e lenta, pode haver menos perguntas sobre adulteração nas eleições.

Votação com blockchain nos Estados Unidos

Atualmente, nos estágios iniciais da pandemia de coronavírus, já se discute como as eleições presidenciais de 2020 serão realizadas se medidas de proteção ou bloqueio ainda forem necessárias em novembro. Permitir votação eletrônica e votação por correio permitiria maior participação e potencialmente prejudicaria a chance dos republicanos de manter a Casa Branca. Isso pode explicar porque o presidente Donald Trump descreveu a votação por correio como “horrível”.

Esta não é a primeira vez que autoridades eleitorais nos EUA hesitam em confiar votos a sistemas eletrônicos. O estado de Virgínia Ocidental recentemente decidiu não usar a plataforma Voatz, baseada em blockchain, para residentes com deficiência e cidadãos residentes no exterior para votar.

A carta cita o sistema Voatz em particular, afirmando que seus servidores estão “violando clandestinamente a privacidade do usuário, alterando o voto do usuário e controlando o resultado da eleição”.

Confiabilidade questionável

Embora não seja popular nos Estados Unidos, a votação por blockchain teve alguma prática em eleições democráticas em todo o mundo. No entanto, os resultados não foram bem-sucedidos.

Em outubro de 2017, os italianos usaram a votação eletrônica para um referendo sobre a autonomia da Lombardia e de Veneto. No entanto, as despesas com o hardware de votação foram significativas e o tempo de contagem dos votos demorou tanto que levantou questões de adulteração.

Apesar dos riscos, outros países estão avançando com a votação baseada em blockchain por necessidade. Em 2019, 300 milhões de eleitores elegíveis na Índia não votaram por morar longe das assembleias de voto, o que levou o Comissário Chefe de Eleição a advogar pela votação baseada em blockchain.

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