Pesquisadores destacam problemas de privacidade na Lightning Network

Pesquisadores da Universidade Norueguesa e da Universidade do Luxemburgo publicaram um artigo detalhando um ataque que pode revelar transações transmitidas pela Lightning Network do Bitcoin.

A Lightning Network surgiu como um compromisso controverso do debate sobre limites e escalabilidade de blocos do Bitcoin (BTC). É uma solução de segunda camada que facilita transações de Bitcoin quase instantâneas e de baixo custo. Os defensores afirmam que oferece privacidade implementando o sistema SegWit.

Estudantes universitários quebram os saldos do canal da Lightning

Quatro pesquisadores das universidades da Noruega e Luxemburgo, juntamente com o desenvolvedor da comunidade Lightning, Ren Pickhardt, contribuíram para a pesquisa. Os acadêmicos afirmam ter usado o roteamento de transferência para ‘sondar’ os canais da Lightning e descobrir a soma do Bitcoin mantida.

O documento descreve o “ataque da sonda” como “menos de um minuto por canal” e exigindo “comprometimento moderado de capital e nenhuma despesa”.

Transferências roteadas exploradas para revelar saldos

Os pagamentos são processados pela Lightning Network, diretamente entre duas partes ou roteados – é para isso que um indivíduo envia fundos para um canal ao qual não tem acesso direto por terceiros.

Usando uma infinidade de transações roteadas na rede de testes Bitcoin, os pesquisadores conseguiram revelar os saldos dos canais. O ataque é virtualmente livre de executar, com os pesquisadores configurando todas as transações subjacentes a seus ataques de sondagem para falharem “devido ao saldo insuficiente ou devido ao valor de hash intencionalmente errado”.

As soluções têm compromissos de eficiência de privacidade

A equipe propõe várias soluções em potencial para o ataque, no entanto, enfatiza que cada possível correção requer uma troca entre privacidade e eficiência.

Os estudiosos propuseram modificações no protocolo da Lightning que reduziriam a eficiência da transação, além de uma nova maneira de transmitir os saldos dos canais – embora o método prejudique a privacidade.

Por fim, os pesquisadores argumentam que uma combinação de ambas as abordagens é a solução ideal – onde dados privados são ocultos quando possível e dados públicos também são utilizados para maior eficiência de roteamento.

A Lightning Network atualmente compreende mais de 11.000 nodes, 36.000 canais de pagamento e possui aproximadamente 900 BTC.

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