Fórum Econômico Mundial explica como blockchain pode acalmar o atual caos da logística global

Como a pandemia do COVID-19 coloca as principais economias em risco, existe uma preocupação crescente de que o sistema global de comércio e cadeia de suprimentos possa se deteriorar em semanas.

Oferta e demanda em colapso, atritos no transporte, escassez de mão-de-obra e, em alguns casos, sinais precoces de protecionismo, estão tornando cada vez mais difícil para os fornecedores manter bens e serviços fluindo nas cadeias de valor globais.

Embora a profundidade da crise possa ser sem precedentes, os autores de um relatório de 6 de abril do Fórum Econômico Mundial (WEF) argumentam que a tecnologia blockchain é fundamental para mitigar o impacto de tais interrupções.

Ziyang Fan, chefe de comércio digital do WEF, e Rebecca Liao, fundadora e vice-presidente executiva do projeto blockchain SKUChain, afirmam que a tecnologia pode fornecer a visibilidade da cadeia de suprimentos que é crítica, tanto em tempos de produção normal quanto em crise.

Porque a blockchain é crucial

Até agora, afirmam os autores, muitas empresas globais impediram a digitalização dos processos em papel onipresentes no comércio, devido a preocupações de que os custos da digitalização não justificam os benefícios.

As redes de logística, portanto, permanecem fortemente dependentes de assinaturas físicas e impressões em papel, que exigem que o pessoal esteja presente pessoalmente em vários locais para manter as operações em execução. Um exemplo é o “conhecimento de embarque”, uma lista detalhada da carga de um navio, onde uma cópia em papel ainda é exigida por lei.

Essas operações baseadas em papel reduzem a visibilidade e multiplicam os riscos em momentos de interrupção, reduzindo a capacidade das empresas de reagir rapidamente às novas circunstâncias. Os governos e empresas com forte infraestrutura digital – como assinaturas eletrônicas e suporte a transações eletrônicas – já estão enfrentando a tempestade atual significativamente melhor do que aquelas sem, afirmam os autores.

A resistência à digitalização não é apenas atribuível aos custos. As empresas estão ostensivamente preocupadas que a visibilidade, sem privacidade robusta, dos dados comprometa sua vantagem comercial. Eles temem uma perda de controle sobre quem pode acessar informações confidenciais sobre suas operações internas, preço e fornecimento. Os autores explicam como a blockchain pode amenizar esses medos:

“Quando criados corretamente, os fornecedores podem auditar suas permissões de compartilhamento de dados diretamente em seu próprio sistema blockchain. Ao mesmo tempo, seus dados podem ser distribuídos com segurança a outras pessoas na rede blockchain sem exigir a integração ponto a ponto que os sistemas centralizados fazem.”

Sendo que os dados são cruciais para o bom funcionamento das cadeias de valor, o relatório observa que já surgiram programas de financiamento para monetizar o acesso das partes aos dados sobre desempenho e risco. Aqui, também, a blockchain pode sustentar um sistema de financiamento eficiente e seguro, no qual “o compartilhamento de dados pode ser feito para se pagar”:

“Os compradores podem, por exemplo, usar compromissos de pagamento na blockchain como alternativas a uma Carta de Crédito, pagar posteriormente aos fornecedores, reduzir o custo dos produtos vendidos e se isolar da falência do fornecedor. Os fornecedores, por sua vez, reconhecem a receita mais cedo e substituem seus atuais acordos de financiamento da cadeia de suprimentos por termos de financiamento muito mais baixos.”

Benefícios reconhecidos

Em dezembro de 2019, um estudo realizado em conjunto pelo Cointelegraph Consulting e a empresa suíça de blockchain Insolar, estimou que a implementação da blockchain em cadeias de suprimentos poderia economizar para as empresas na Europa Ocidental US$ 450 bilhões em custos relacionados à logística.

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