Diretora da Berkeley Blockchain Xcelerator fala sobre o que as startups precisam para ter sucesso

A Berkeley Blockchain Xcelerator – uma incubadora de startups de tecnologia de contabilidade distribuída em estágio inicial da Universidade da Califórnia, Berkeley – lançou recentemente seu programa de primavera, que inclui startups que buscam combater o COVID-19, lançar um jogo online para vários jogadores com tema de cannabis e criar um plataforma de leilão reverso para empréstimos.

O Cointelegraph conversou com Jocelyn Weber, diretora do Xcelerator, para descobrir mais sobre os recursos que o programa oferece para startups, histórias de sucesso de projetos anteriores e conselhos para startups que desejam se lançar no espaço cripto.

Cointelegraph: você poderia fornecer uma visão geral do envolvimento e dos recursos disponíveis para as startups que participam do Xcelerator?

Jocelyn Weber: Nossa missão na Berkeley é fornecer educação e criar oportunidades para nossos alunos e para as equipes que se juntam a nós e ao Xcelerator.

Então, somos uma plataforma que serve aos dois lados: a comunidade estudantil, que varia de graduação a doutorado; e, do outro lado da plataforma, estão as startups, que podem chegar até nós para encontrar financiamento de talentos em blockchain, parceiros de orientação empresarial e até usuários de seus produtos.

No campus, temos pesquisadores de blockchain, o grupo de estudantes Blockchain da Berkeley e uma variedade de cursos de blockchain. Temos oficinas no campus do Instituto Simons de Teoria da Computação, liderado por Shafi Goldwasser, coinventor da prova de zero conhecimento (zero-knowledge proofs).

Agora temos um calendário do ecossistema no site do Xcelerator que mostra todo o tipo de atividade que ocorre mensalmente. E muitas dessas atividades são abertas à comunidade e qualquer pessoa pode participar.

Convidamos as startups a participarem dessas atividades conosco em nosso campus e misturamos pessoas da nossa rede, que inclui empresas de capital de risco e empresas como Samsung, Next e Oracle. 

CT: Você pode dar mais alguns exemplos das empresas de capital de risco e de criptomoeda que estão na rede da UC Berkeley?

JW: Tivemos Harmony, Near, Cosmos, Affinity e Polkadot, todos falando no campus durante o último ano e meio. Também envolvemos intercâmbios, consultores regulatórios e jurídicos e vários mentores. Também temos um programa de bolsas para estudantes de Blockchain na Berkeley que combina alguns dos nossos principais alunos da Berkeley com cada equipe do Xcelerator.

“Para estimular a interação entre todas essas partes, nós as convidamos para nossos encontros mensais abertos, para falar em painéis ou em palestras e, quando apropriado, para orientar diretamente as equipes.”

Nosso acelerador também utiliza nossa rede da Berkeley Entrepreneurs Association para ensinar uma variedade de tópicos, incluindo descoberta de clientes, marketing para startups, design thinking e a melhor maneira de interagir com os VCs no Vale do Silício. Também tivemos cerca de oito painéis de VC ou sessões de conversação de VC. Isso inclui Blockchain Capital, Monday Capital, Future Perfect Ventures, Coinbase Ventures, Robinhood Crypto e Dekrypt Capital.

CT: Ao avaliar as candidaturas das startups, quais são algumas das coisas que você procura para identificar equipes / projetos de alta qualidade ou com forte potencial?

JW: Nós olhamos muito para “fundador, problema, ajuste”: os fundadores realmente têm a liderança em sua equipe com a experiência, o histórico de blockchain e a rede para vencer em seu mercado ou caso de uso?

Também queremos ver que não é tecnologia por causa da tecnologia, que realmente é um negócio viável. E gostamos de ver alguns dados de validação do mercado do cliente. Embora ainda seja cedo no espaço da blockchain, muitas de nossas equipes tiveram a chance de sair e conquistar clientes adotantes precoces. Então, gostamos de ver isso nas equipes que selecionamos.

Também recebemos recomendações de alguns dos projetos com os quais estamos em contato. Near, Ripple, Stellar, Parity e Polkadot aceitou todos os projetos que recomendados no passado, o que é útil porque eles certamente sabem em seus próprios ecossistemas quem está fazendo um bom trabalho.

CT: Quais são alguns dos maiores desafios que o Xcelerator encontrou que as startups de blockchain frequentemente encontram?

JW: O momento do mercado para uma adoção mais ampla é um desafio que toda a indústria de blockchain está enfrentando. Certamente, nossas equipes veem isso. Eles têm esses primeiros adotantes e tração antecipada, e o que estamos esperando é o momento mais amplo do mercado.

Além disso, em alguns casos, a compreensão dos clientes da tecnologia. Às vezes, você aplica a blockchain a uma indústria que não está familiarizada com a tecnologia, e há um pouco de educação que precisa ser realizada pela startup para essas indústrias, para que eles possam entender os benefícios da blockchain. Então, você vê muita educação do cliente também sendo realizada por nossas startups.

CT: Você pode compartilhar algumas histórias de sucesso dos projetos anteriores?

JW: A Fintech Leaf Global, um banco virtual global que ajuda refugiados e migrantes a armazenar e transportar dinheiro com segurança através das fronteiras, estava no nosso lote de outono. Eles lançaram e ganharam força. Eles também receberam uma doação de US$ 225.000 da Fundação Nacional de Ciência, nos Estados Unidos. Ficamos empolgados por eles terem conseguido obter esse apoio.

A PlayTable estava em nosso primeiro lote e eles arrecadaram mais de US$ 3 milhões com uma nova emissão de token que incluía investidores como VeChain e Block Crafters. Também tivemos a Bitmark do nosso primeiro lote, levantando US$ 3 milhões.

CT: Muitos ex-membros do projeto conseguiram angariar capital após participar do Xcelerator?

JW: Na nossa primeira edição, tivemos 12 equipes no total. Três eram equipes lideradas por estudantes que prosseguiram principalmente com a educação. Tínhamos uma equipe que havia feito uma oferta inicial de moedas e não precisava de financiamento adicional, e oito passaram a buscar capital adicional. Cinco dos oito foram bem-sucedidos na captação de novos capitais. Espero que mais dois consigam nos próximos meses, pois eles já estavam bastante adiantados no processo de captação de recursos pouco antes de o COVID-19 afetar os EUA e a Europa.

A partir da segunda edição, havia a RIPchain. Eles estão colocando vontades e relações de confiança na blockchain. Uma equipe muito jovem de gêmeos de 17 anos está fazendo um ótimo trabalho. Espero que tenhamos mais notícias deles.

Muitas de nossas outras equipes daquele lote ainda estão trabalhando na captação de recursos, quando terminamos em meados de dezembro. Com o COVID-19, veremos um abrandamento desse progresso, mas espero que um bom número deles continue aumentando nos próximos 10 meses.

Finalmente, outro resultado importante que notamos é a atividade de contratação que está ocorrendo. Um novo número de estudantes da UC Berkeley em todos os níveis está sendo contratado por nossas startups, bem como empresas que patrocinaram eventos ou falaram em painéis. Estamos muito emocionados ao ver essa criação de oportunidades por meio de nossa rede.

CT: Que lições o Xcelerator aprendeu desde a primeira edição e que ajustes foram feitos no programa?

JW: Já faz pouco mais de um ano, mas fizemos alguns ajustes. Estávamos tentando seguir os limites do semestre, e isso nos levou a um dia de apresentação em meados de dezembro no final do ano passado, que aprendemos que não era o momento ideal para o engajamento de capital de risco. Então, estamos mudando isso, e é por isso que estamos começando em abril e terminando em outubro para a nossa edição da primavera.

“Também aprendemos que envolver a comunidade de blockchain VC em painéis e sessões de palestras no campus é realmente útil para entender suas perspectivas, nos educar quando selecionamos equipes e também para educar nossas equipes sobre onde as VCs estão mais interessadas.”

Portanto, é útil ter esse diálogo entre a comunidade de VC, especialmente a comunidade de blockchain VC e nossas equipes.

CT: Você tem alguma previsão para o setor de blockchain nos próximos anos?

JW: Acreditamos que a segurança no espaço financeiro descentralizado precisa ser tratada para uma adoção mais ampla. Também vimos um volume muito alto de jogos de aplicativos fantasmas no lote atual de aplicativos.

“Estamos empolgados com o espaço de jogo. Temos quatro equipes no lote atual trabalhando em soluções relacionadas a jogos ou tokens não-fungíveis, e achamos que essa é uma grande oportunidade para a adoção mais ampla de criptomoeda e NFTs pelos consumidores.”

E, finalmente, como a maioria da indústria atualmente, vemos que a atividade se moverá em direção a blockchains específicas de aplicativos com arquiteturas mais adequadas para casos de uso específicos. E então 12 a 18 meses depois que muitas dessas novas cadeias de uma camada lançam sua rede principal, será muito interessante ver o que funciona bem.

CT: Que conselho você daria para as empresas iniciantes ou empreendedores que estão pensando em se lançar nas indústrias de blockchain e criptomoeda?

JW: Eu daria as considerações típicas sobre a inicialização ou o novo empreendimento: Verifique se você tem um modelo de negócios escalável através do processo de descoberta do cliente antes de fazer um amplo desenvolvimento do produto. Entenda o seu mercado e a dinâmica desse mercado extremamente bem.

E construa uma rede de potenciais investidores, consultores, mentores e parceiros o mais cedo possível. Sentimos que a rede que as equipes estabelecem é realmente a chave para seu sucesso. 

“Se você é um aplicativo descentralizado, mantenha a camada um independente ou flexível o máximo que puder, pois algumas podem acabar sendo mais bem-sucedidas ou mais apropriadas para sua solução a longo prazo.”

Esta entrevista foi encurtada e ligeiramente editada para maior clareza.

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